adhikAritvam as explained by Sw. Paramarthananda

images-1If a qualified student gains the knowledge comprehensively from the shAstra through shravaNam and mananam, that j~nAnam itself is capable of directly giving liberation.  It  is  because  the  knowledge  is,  “I  am  already  free”.  Not  only  have  I had  the  knowledge  regarding  my  freedom.  I  am  able  to  look  at  the  aha.nkAra  as an  insignificant  one.  Therefore  I  become  a  sAkShi  pradhAna  puruShaH (for Sanskrit terms that are not common knowledge to advaitin readers see the glossary below).  aha.nkAra is  only  an  incidental  veShaH  that  I  have.  As  somebody  nicely  said,  I  am  a spiritual  being  incidentally  having  a  human  experience  and  I  am  not  a  human being  seeking  a  spiritual  experience.  Therefore,  for  a  qualified  student,  shravaNa and  manana  convert  him  into  sAkShi  pradhAna  puruShaH  and  his  aha.nkAra becomes a veSha.

Once  I  am  sAkShi  pradhAna,  I  am  able  to  claim  liberation  as  my  svarUpam  and  I cannot  imagine  mokSha  as  a  destination  to  be  reached  through  a  journey.  When  I am  a  sAkShi  pradhAna  puruShaH,  I  claim  liberation  as  my  nature,  and  I  cannot imagine  mokSha  as  a  future  destination  to  be  reached.  Therefore  the  jIva  yAtrA  is over  with  shravaNam mananam  itself.  nididhyAsanam  is  not  the  continuation  of  the journey,  as  there  is  no  question  of  journey.  nididhyAsanam  is  internalizing  and enjoying the end of the journey. na me dveSha rAgo, na me lobha moho…. cidAnanda rUpaH  shivo.aham  shivo.aham.  nididhyAsanam  is  internalizing  this  fact.  A  sAdhaka who  is  able  to  accomplish  this  is  an  uttama  adhikAri,  as  he  has  got  sAdhana catuShTaya  sampatti.  But  when  a  person  doesn’t  have  sAdhana  catuShTaya sampatti,  then  aha.nkAra  is  a  heavy  aha.nkAra,  a  loaded  aha.nkAra.  Therefore ignoring aha.nkAra as mithyA is not easy.

The  word  mithyA  will  only  have  a  verbal  existence;  its  meaning  is  not  clearly seen.  Naturally  aha.nkAra  becomes  dominant  for  such  a  person.  sAkShi  cannot  be dominant.  I  can  never  claim  that  I  am  a  muktaH.  I  feel  that  I  is  not  yet  over.  I always  feel  that  mokSha  is  something  to  come,  something  to  happen.  When  a person  is  in  such  a  condition,  that  sAdhaka  is  called  madhyama  adhikAri,  who  is deficient  in  sAdhana  catuShTaya  sampatti.  He  is  still  an  aha.nkAra  pradhAna puruShaH.  sAkShi  is  a  veSha  for  him.  During Vedanta class I have sAkShi veSha, and all smiles. At other times I am aha.nkAra. The question is am I aha.nkAra with sAkShi veSha or am I sAkShi with aha.nkAra veSha.

For  uttama  adhikAri,  ‘I  am  sAkShi  with  aha.nkAra  veSha’,  and  for  madhyama adhikAri,  ‘I  am  aha.nkAra  with  sAkShi  veSha’.  Since  such  a  madhyama  adhikAri  feels the  journey  is  not  yet  over,  that  student  has  to  be  helped  by  the  shAstra.  shAstra cannot  ignore  such  a  student.  Therefore  shAstra  says,  “Your  journey  is  not  yet over”.  Because  even  if  the  teacher  says  your  journey  is  over,  he  is  not  going  to accept.  Therefore,  the  teacher  joins  the  student  and  says,  ’your  journey  is  not  yet over’.

The  teacher  defines  nididhyAsanam  in  a  slightly  different  way.  For  the  other adhikAri’  what  is  nididhyAsanam?  –  it  is  internalizing  the  end  of  the  journey.    But for  this  adhikAri,  end  of  journey  has  not  come,  so  nididhyAsanam  has  to  be redefined  by  which  one  with  deficient  sAdhana  catuShTaya  sampatti  will  have  to be  filled  up.  You  cannot  send  back  the  student  to  karma  yoga  again.  So  what  we do  is  give  it  a  new  name  taking  care  of  the  deficient  sAdhana  catuShTaya  sampatti. I.e.  vAsanAkShaya  manonAsha  adhyAsaH;  he  is  asked  to  continue  shravaNa, manana  and  nididhyAsana:  also  he  is  prescribed  nididhyAsanam,  which  is  dwelling upon the teaching in one way or the other.

In  addition  to  that,  may  you  practice  vAsanAkShaya  and  mano  nAsha.  Therefore, the  author  says,  ‘brahmaj~na  api’.    Here,  what  type  of  brahmaj~na?  You  have  to differentiate  with  the  previous  brahmaj~na,  who  had  all  the  qualifications  in  full measure,  whereas  in  this  shloka,  brahmaj~na  refers  to  the  student  with  deficient qualification  –  madhyama  adhikAri.  So  this  brahmaj~na,  who  has  done  shravaNam, mananam and who claims, ‘I have clear knowledge’, but still feels the jIva yAtra is not  over.  What  should  he  do?  vAsanAkShaya  manonAshau  vidhAya.  vidhAya  means he  should  resort  to  practice  ‘durvAsanAkShaya’.  i.e.  all  the  AsurI  sampat,  which were  mentioned  I  the  16th  chapter  of  the  Bhagavad  Gita  as  obstacles  to  spirituality have to be dealt with suitably.

In  the  16th  chapter  of  the  Bhagavad  Gita,  we  a  have  a  huge  list  of  mental  traits  or tendencies.  One  group  was  mentioned  in  three  verses.  It  is  a  huge  list  of  virtues mentioned  as  daivI  sampat.  Thereafter,  Krishna  talks  about  a  list  of  AsurI  sampan also  ending  with  the  verse,  ’trividham  narakasyedam  dvAram…..  tasmAt  etat  tray am tyajet’.  Thus  we  have  daivI  and  AsurI  sampat  list  given,  and  Krishna  said  –  daivI sampat vimokShaya AsurI nibandhaya…. DaivI sampat is Vedanta friendly, conducive to  shravaNA,  manana  and  nididhyAsanam,  whereas  AsurI  sampat  has  a  retarding effect.  Now  this  person  has  to  go  back  to  the  16th  chapter  of  the  Gita  which  he might have read 15 years before and forgotten!

Then  what  should  he  do?  All  those  durvAsanAs  enumerated  in  the  Gita  as  AsurI sampat,  he  should  weaken  and  all  the  daivI  sampat  mentioned  herein  has  to  be  re‐nourished  by  leading  an  alert  life.  Every  moment  of  life  I  should  examine  my response  to  the  life  situation  and  see  whether  it  is  closer  to  daivI  sampat  or  closer to  AsurI  sampat.  Swamiji  says,  ‘  one  of  the  important  components  in nididhyAsanam  is  a  deliberate  alert  living  which  means  I  am  aware  of  my responses  and  I  monitor  and  scan  my  responses;  come  closer  to  daivI  sampan  and farther from AsurI sampat. This exercise is called vAsanAkShaya.

Krishna  talks  about  it  in  the  second  chapter  of  Gita  also  in  the  context  of sthitapraj~na. There Krishna gives a warning, even if a person has gained spiritual knowledge,  he  cannot  be  complacent  in  life;  he  has  to  be  alert  all  the  time.  These famous  verses  are  there  in  the  2nd  chapter  –  dhyAyato  viShayAn  pu.nsaH……  all these  advices  are  give  not  to  an  aj~nAni  but  to  the  one  who  has  gained knowledge;  but  still  one  who  is  unsteady.  Krishna  talks  about  mind  control  and sense  control  there  –  tAni  sarvANi  sa.nyamya….  That  j~nAnam  becomes pratiShThitam.  Therefore  vAsanAkShyam  means  maintenance  and  improvement of sAdhana catuShThaya sampatti and an alert living.

Thereafter  what?  ‘manonAshaH  ca’.  In  this  context,  it  means,  after  the  durvAsanAs are  weakened,  the  mind  should  not  regenerate  those  durvAsanAs.  The  mindʹs incapacity  to  regenerate  those  durvAsanAs  is  called  mano  nAshaH.  This  we  can understand  in  the  context  of  various  addictions.  When  they  have  certain addiction,  people  do  give  up  the  addiction  by  being  alert,  by  taking  vow  etc.  but after some time, when they are complacent or careless, they violate and again get back  to  the  addiction.  That  means  what?  There  is  a  possibility  of  relapse.  That  is why  the  example  of  Mark  Twain’s  statement  “who  said  smoking  is  difficult?  I have  given  up  several  times”.  It  means  what?  It  comes  again.  I  give  up  certain durvAsanAs and again there is a relapse.

When  the  mind  is  incapable  of  again  relapsing  into  the  old  mode  of  behaviour,  it is  mano  nAshaH.  The  shubha  vAsanA  has  become  spontaneous  or  has  become second  nature.  In  mANDukya  kArikA  GaudapAda  says,  ‘For  a  niShThA  puruShaH, shama dama etc are natural or spontaneous’. Until that spontaneity comes, one has to  be  alert.  When the mind is incapable of relapsing into old ways, it is called ‘mano nAshaH’. That means j~nAni has a mind, which is predominantly shubha vAsanA pradhAna. So when the mind has got such shubha vAsanA pradhAnam, it is called ‘mano nAshaH’. If a person practices this vAsanAkShya and mano nAshaH, in our  own  language  it  is  nothing  but  sAdhana  catuShtaya  sampatti.  When  there  is sAdhana  catuShtaya  sampatti,  aha.nkAra  is  no  more  loaded.  When  aha.nkAra  is  no more  loaded  then  seeing  or  ignoring  aha.nkAra  as  mithyA  becomes  easier.  When he  keeps  on  listening  to  Vedanta  and  when  he  listens  to  “sarvam  mithyA,  neha nAnAsti  ki.ncana”,  that  aha.nkAra  mithyAtvam,  he  is  able  to  see  because  aha.nkAra has  become  lighter  because  of  this.  This  is  the  process  in  which  nididhyAsanam has  to  be  practiced  by  a  madhyama  adhikAri.  ‘vasAnakShaya  manonAshau kramAt’.

Then what should he do? Let him learn to depend more and more on AtmAnanda or  vidyAnanda  rather  than  viShayAnandA.  paraH  means  committed,  engaged  in svAtmA  rAmaH,  ArAmaH  means  relaxation,  recreation,  revelry,  happiness; where?  svAtmani.  ‘yastu  Atma  ratirevasyAt  Atma  tR^iptashca  manavaH  Atmanyeva ca  santuShTaH  is  called  svAtmA  rAma  paraH;  how  long?  anisham  –  for  ever. Because  the  possibility  is,  if  the  mind  gets  used  to  some  type  of  dependence unknowingly,  the  mind  has  glue;  the  mind  is  a  gummy  mind.  Anything  it  does continuously  for  some  time,  it  gets  hooked  to  that.  A  particular  chair  you  sit  for two  days,  you  say,  ‘my  chair,  please  get  up’;  we  have  come  here  for  seven  days!

Mind  is  so  powerful  that  it  can  easily  get  hooked  to  anything  –  satatam  bhavatu. When  we  talk  of  svAtmArAmaparatvam,  we  have  gone  back  to  uttama  adhikAri, because  after  vAsanAkShya,  manonAshaH,  he  is  as  good  as  uttama  adhikAri.  So nididhyAsanam  will  no  more  be  a  journey.  It  will  be  enjoying  the  end  of  the journey.  That  is  the  only  difference.  Such  a  person  is  called  by  a  new  title  –  saH sukhaghanaH jIvan api muktaH bhavati.

Such  a  person  who  has  become  an  adhikAri  now,  who  has  internalized  the teaching  and  who  has  also  become  a  sAkShi  pradhAna,  for  whom  aha.nkAra  is only  an  incidental  veSha,  to  use  Swamiji’s  expression,  “It  is  all  role  playing”.  Wife is  a  role,  husband  is  a  role  and  mother  is  a  role.  It  becomes  simple  role  playing.

This excerpt is based on transcriptions done by Lakshmi Muthuswamy from talk no. 14 of fifteen talks by Swami Paramarthananda  on jIvayAtrA by Jnanananda Bharati, who belongs to the sannyasa order at Sringeri.


Thanks to Suka’s help here the explanation of most Sanskrit terms                            (other terms you will find in the Sanskrit section of this site)

sAkShi  pradhAna  puruShaH – one who is predominantly a witness

veShaH – dress, artificial exterior

jIva  yAtrA – the pilgrimage of jivahood

na me dveSha rAgo, na me lobha moho…. cidAnanda rUpaH  shivo.aham  shivo.aham – I have no hatred or dislike,     nor affiliation or liking, nor greed, nor delusion, nor pride or haughtiness, nor feelings of envy or jealousy. I neither seek dharma (worlds such as heaven), nor artha (security), nor kāma, pleasures, not even moksha (liberation). I am indeed, that auspicious one, whose svarūpa (nature) is  consciousness and ānanda.

sAdhaka – the spiritual aspirant

uttama adhikAri  – highest level student

muktaH – liberated one, a jñāni.

madhyama  adhikAri – medium level student

aha.nkAra  pradhAna puruShaH – ego-centric person

vAsanAkShaya   – exhaustion of past impressions

mano nAsha  deconstruction of the ability of the mind to relapse into old identifications

adhyAsaH – superimposition, mistaken identity

brahmaj~na  api – even if a knower of Brahman

vidhAya – performing

durvAsanA  – bad inclination

trividham  narakasyedam  dvAram…..  tasmAt  etat  tray am tyajet – 16.21 – This doorway to painful experience, that destroys a person, is three-fold desire, anger and greed. Therefore, one should give up this triad.

daivI sampat vimokShaya AsurI nibandhaya – 16.05 – Spiritual wealth is considered (to be) for freedom, (the wealth) of an asura, for bondage. Pāṇḍava (Arjuna)! Do not grieve. You are born to spiritual wealth.

sthitapraj~na – one whose wisdom is steady

dhyAyato  viShayAn  pu.nsaH…… 2.62 – In the person who dwells upon objects, an attachment is born with reference to them. From attachment is born desire and from desire, anger is born. 2.63 – From anger comes delusion and from delusion comes the loss of memory. Because of loss of memory, the mind becomes incapacitated and when the mind is incapacitated, the person is destroyed.

tAni  sarvANi  sa.nyamya…. 2.61 – May one who is endowed with discrimination, keeping all the sense organs in one’s hands, sit in contemplation of Me. For the one who has all the sense organs under control, the knowledge is well established.

shubha  vAsanA – useful vasana

niShThA  puruShaH – one who is steadfast

sarvam  mithyA – everything is mithyā

neha nAnAsti  ki.ncana – there is not even a bit of variety (duality) here

vidyAnanda – delight in knowledge

viShayAnandA – delight in sense objects

paraH – absolute

svAtmA  rAmaH – one who revels in his own Self

ArAmaH relaxation, recreation,  revelry,  happiness

yastu  Atma  ratirevasyAt  Atma  tR^iptashca  manavaH  Atmanyeva ca  santuShTaH – 3.17 – for a person delighted in the self, who is satisfied with the self, contended in the self alone, (for him) there is nothing to be done.

anisham – for  ever

satatam bhavatu – may it always be

saH sukhaghanaH jIvan api muktaH bhavati – He is a mass of sukha, even though continuing to live like a jīva, he is liberated.

This entry was posted in Shuka, Sitara, Topic of the month and tagged , by Sitara. Bookmark the permalink.

About Sitara

Sitara was born in 1954, she became a disciple of Osho in 1979. In 2002, she met Dolano and from then on,discovered Western-style Advaita teachings, especially those of Gangaji. After reading Back to the Truth by Dennis Waite in 2007, Sitara started to study traditional Advaita Vedanta (main influences being Swami Paramarthananda, Swami Dayananda and Swami Chinmayananda). She teaches several students on a one-to-one basis or in small groups (Western-style teaching inspired by Advaita Vedanta). Sitara is highly appreciative of Advaita Vedanta while at the same time approving of several Western Advaita teachers. She loves Indian culture and spent many years in India.

Leave a Reply